Castle Rock Asylum

Bienvenidos a la locura.

Alerta Z: Renacer, de Xavier Vila

Reseña por Rain Cross.

El terror en la mochila: Catacumbas Capuchinos de Palermo, Italia

Por Chica Sombra.

La Sala Común: Castlevania T.1

Crítica por Rubén "Reaper" GonzáleZ.

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miércoles, 19 de julio de 2017

Reseña Alerta Z: Renacer, de Xavier Vila



Sinopsis:

Si este diario ha llegado hasta tus manos, significa que algo terrible nos ha sucedido. Esta es nuestra historia, y en ella relato todo lo que nos ha ocurrido desde que se desató la infección de ébola que dio al traste con el mundo tal y como lo conocíamos hasta el momento. No hay marcha atrás posible, apenas queda nada de lo que disfrutábamos y dábamos por sentado unos meses atrás. El mundo se ha convertido en un enorme y putrefacto hormiguero lleno de criaturas hambrientas que solo desean una cosa: la muerte ajena. Pero, por desgracia, ni esta es eterna. Los cuerpos regresan a la vida, repletos de una rabia irracional que alimenta su hambre atroz, transformándolos en bestias hambrientas de carne humana.

Al mismo tiempo y, desgraciadamente, la vida es un bien cada vez más preciado y los que resistimos tenemos escasas posibilidades de sobrevivir. El número de personas disminuye, engrosando así el ejército de infectados que nos rodea y persigue constantemente. Cada día se convierte en una lucha prácticamente estéril por la supervivencia. Por si eso no fuera poco, los grupos hostiles proliferan como cucarachas, y cada vez es más difícil encontrarse con similares con ganas de cooperar. Sus únicas motivaciones son el saqueo, el robo y la extorsión para hacerse con cualquier cosa que les pueda ser útil, sin prestar importancia a las vidas que tengan que llevarse por delante. Es un mundo enfermo, podrido... y somos poco más que míseros gusanos buscando su pedacito de manzana.

Todos tenemos muescas sobre la piel que nos recuerdan lo ocurrido hasta llegar aquí. Arañazos, heridas y marcas que narran la pequeña odisea que hemos vivido durante todos estos meses, hasta llegar a un pequeño remanso de paz en mitad del océano, que sobrevive ajeno al mundo anclado en la nada. Todos tenemos muertos a los que llorar: padres y madres, hermanos y hermanas, seres queridos que quedaron atrás. Novios y novias, maridos y mujeres a los que jamás volveremos a abrazar, pero a los que seguimos queriendo y añorando. Aunque esto también resulte difícil y doloroso.

¿Qué queda entonces? Prácticamente nada.

Opinión:

Los zombis son uno de los elementos con los que más disfruto dentro del terror, por lo que cuando tuve la oportunidad de leer esta novela Z, no lo pensé dos veces.

Está contado en forma de diario, por lo que sentimos de primera mano las sensaciones, miedos y, sobretodo, la desesperación, que el protagonista siente a lo largo de su viaje por el mundo de los infectados.

Vivimos en primera persona el Apocalipsis Z, viendo lo que el ser humano es capaz de hacer, y por desgracia, no es nada bueno, resultando un enemigo peor que los muertos.

Me ha gustado la narración. La forma de contar las cosas, dura y cruel, y los capítulos titulados Reflexiones, donde podemos comprobar que nuestro protagonista, a pesar de intentar mostrarse como un líder seguro de si mismo dentro del grupo, es más frágil de lo que parece. A pesar de parecer un héroe en la mayor parte de la novela (ya que como cualquier persona, también tiene sus malos momentos y toma decisiones que ponen en riesgo no sólo su vida, si no la de sus seres queridos), es humano, por lo que siente remordimiento, y muchas veces la situación le supera.

No voy a engañar, al principio puedes pensar que todo irá por un camino y los protagonistas superarán las duras pruebas que les prepara esta nueva vida. Pero no. El autor es cruel, muy cruel, y te dejará con mal cuerpo en más de una ocasión, de golpe, y sin avisar. Y eso me encanta.

Sin hacer spoilers, decir que la novela se puede dividir en varias partes: la primera, introducción que pone al lector en situación, necesaria como recordatorio de lo acontecido en el libro anterior, y útil para el que, como es mi caso, no leyó aún la primera parte; la supervivencia del grupo del protagonista, la lucha por seguir con vida a pesar de todos los obstáculos que se les presenta… y de las siguientes, sólo diré, que da un giro a la historia tan importante y sorprendente que hacen de Alerta Z: Renacer un título diferente a lo que hayamos leído ya sobre los no muertos.

El único pero que le encontraría es la capacidad que tienen los protagonistas para encontrar armas, aunque es un pequeño detalle sin importancia.

Añadir que el prólogo está escrito por Tamara López, nuestra aventurera Chica Sombra, que nos indica muy bien lo que nos vamos a encontrar.

¿Lo recomendaría?

Resulta una vuelta de tuerca al género Z, con un toque fresco y diferente, rápido de leer gracias a su forma narrativa y que no te deja ni un respiro de tranquilidad.

Si te gustan los zombis, no te lo puedes perder.

Gracias a Xevi por darme la oportunidad de leer su obra.

 

martes, 18 de julio de 2017

El terror en la mochila: Catacumbas Capuchinos de Palermo, Italia



Hoy estoy un poco harta de los vivos, así que he decidido colgarme mi ya maltrecha mochila y largarme a Italia, concretamente a Palermo, a visitar las Catacumbas Capuchinos. Están situadas bajo un monasterio de la Orden de los Hermanos Menores Capuchinos, que fue originalmente un cementerio en el siglo XVI, y en el que los monjes excavaron criptas subterráneas.

Aquí hay cerca de 8.000 cuerpos momificados, algunos en perfecto estado y a la vista. Vamos, es como si te paseas por un cementerio donde los muertos estuviesen fuera de las tumbas. Los cuerpos se deshidrataban y se trataban con vinagre, algunos se embalsamaban, y otros se protegían en urnas de cristal. Después les volvían a poner sus ropas. Es por eso que se dan casos como el de Rosalía, una niña de apenas dos años que está enterrada allí desde 1920 y que, a día de hoy, parece que está dormida. A las pruebas me remito:


Por supuesto, no soy la única morbosa a la que le gusta visitar estos lugares, por lo que estas catacumbas reciben la visita de cientos de turistas cada día.

Como curiosidad os diré que hay gente muy importante embalsamada ahí, y a la vista de todo el mundo entre ellos, el hijo del Rey de Túnez o el escultor Lorenzo Marabitti. Mira por donde, de estatua a estatua y tiro porque... en fin, que me voy por las ramas. Un sitio que no os podéis perder si vais a Palermo, aunque no salga en todos los folletos turísticos.

¿Me acompañáis?

viernes, 14 de julio de 2017

La Sala Común: Castlevania T.1





Con ya tres décadas de historia a sus espaldas, la extensa saga de videojuegos Castlevania ha estado mucho tiempo presente en las consolas, pero sin lograr sobrepasar esta plataforma a no ser que mencionemos el cómic El Legado de los Belmont (que Norma Editorial editó en nuestro país en 2006 en su sello Made In Hell). Los intentos de realizar una adaptación cinematográfica (con directores como Paul W. S. Anderson o James Wan implicados) cayeron en saco roto. Y lo más cerca que hemos tenido de una versión cinematográfica de Castlevania ha sido la irrisoria Drácula: La Leyenda Jamás Contada.

Ha sido Netflix la encargada de atreverse a adaptar esta historia. Siendo el formato escogido el de miniserie de animación y poniendo a disposición de sus suscriptores los cuatro episodios que conforman la primera temporada desde el 7 de Julio.

Aunque Castlevania parte de una premisa bastante simple (los miembros de una familia de Cazadores de Monstruos enfrentándose a Drácula y sus huestes infernales), esta saga tiene infinidad de historias diferentes a lo largo de sus entregas. Siendo el tercer videojuego (Dracula´s Curse) el escogido para basarse esta producción. Una elección bastante acertada si tenemos en cuenta que esta historia se sitúa siglos antes de la acción de los primeros videojuegos (supongo que no adaptarán solo esta historia). Por lo cuál es una buena idea de cara a llamar la atención de los profanos de la saga.




En la Europa del S. XV, una endemoniada horda de criaturas sedientas de sangre inocente amenaza con acabar con todo rastro de vida con la que se encuentran. Mientras, un hombre que pertenece a una antaño orgullosa y respetada Familia, vaga sin rumbo por estos parajes hasta que se ve obligado a atender a sus deberes como último miembro de los Belmont. La Familia de Cazadores de Monstruos y enemigos jurados del Conde Drácula

Hay que recalcar algo muy importante. Y es que esta primera temporada (se ha confirmado que la segunda nos llegará el próximo año) está compuesta por cuatro episodios de apenas veinticinco minutos cada uno. Por lo que la serie no pierde para nada el tiempo y en primer capítulo ya se nos revela la causa de la liberación de la horda demoníaca de Drácula y presenta al protagonista de la historia.





Warren Ellis, aclamado guionista de cómics como Transmetropolitan y Planetary, es el encargado del libreto de esta serie, que condensa bastante bien la premisa, presenta los elementos clave y necesarios para que el espectador se interne del todo en este mundo y el conjunto resulta bastante dinámico y adictivo. Puede que demasiado, pues al final es inevitable que la temporada se nos antoje demasiado fugaz y que quede como mera presentación de personajes. Pero como dicen, "Lo bueno si es breve dos veces bueno".

El "héroe" de la historia es Trevor Belmont. Un personaje bastante interesante, pues se nos lo presenta como un verdadero vagabundo buscabroncas cuando resulta pertenecer a un linaje de habilidosos guerreros contra los sobrenatural. Debido a lo que ocurrió con su Familia, Trevor parece decidido a ocultar su naturaleza y dar la espalda a sus responsabilidades hasta que ya no puede continuar con esta actitud. Desde luego un gran personaje alejado de los arquetipos y que merece la pena seguirle la pista.




Los demás personajes ejercen de meros y necesarios secundarios (salvo una que parece que tendrá más protagonismo en la siguiente temporada). Al igual que el villano de la historia que, exceptuando el primer episodio, se mantiene fuera de pantalla. Dejando las maldades a sus súbditos (al igual que en los juegos, todo hay que decirlo).

Lo cierto es que nota un gran amor y respeto por esta saga en esta serie. Andi Shankar, quien ejerce de productor ejecutivo, ya tiene ganada cierta fama en los círculos especializados gracias a una serie de cortos sobre diferentes franquicias donde aporta nuevos enfoques y tonos desde el completo respeto al material original. Es así como tenemos este sobre unos Power Rangers más adultos o el famoso Dirty Laundry, del Castigador que interpretó Thomas Jane. No por nada, el propio Shankar asegura que esta serie será la "mejor adaptación de un videojuego vista hasta la fecha".




Frederator Studios, mayormente conocidos por animar la popular serie de Cartoon Network Hora de Aventuras, son los encargados de trasladar el libreto de Warren Ellis a la pequeña pantalla. Para ello se alejan del estilo de las coloridas aventuras de Finn y Jake para acercarse al anime japonés (no olvidemos que los juegos de Castlevania están desarrollados por Konami, una empresa nipona). Personalmente, creo que es todo un acierto, sentándole de maravilla. 

Gracias a la libertad que ofrece Netflix, la serie no se ve para nada cohibida y nos da escenas bastante sangrientas. Por no hablar de algunos diálogos que entran en lo políticamente incorrecto. Además de la nefasta imagen que se gana la Iglesia Católica en esta historia.




Castlevania cuenta con un buen reparto de doblaje. Destacando, cómo no, a Richard Armitage (El Hobbit, Hannibal) como Trevor Belmont.

Es una lástima que no se hayan esmerado tanto en el apartado musical. La BSO es tan pobre que ni merece mención.

La primera temporada de Castlevania cumple con creces en su misión de enganchar al espectador en esta sangrienta historia gracias a un claro amor hacia la obra original y una animación bastante destacable. Aunque espero que la próxima temporada (que ya está confirmada y que tendrá 8 episodios) llegue a finalizar satisfactoriamente esta historia y que se atrevan a continuar relatando las próximas cruzadas del Linaje de los Belmont contra las fuerzas del Mal.




Lo Mejor: Trevor Belmont. El estilo de animación.

Lo Peor: Se siente demasiado fugaz, amparándose bastante en su labor como presentación de trama y protagonistas. La falta de una BSO destacable.



miércoles, 12 de julio de 2017

El terror en la mochila: Museo de Historia de la Medicina Myuttera (Colombia)



Hoy me he levantado cultural, así que me he colgado la mochila y me he largado a Bogotá, concretamente al museo de Historia de la Medicina Myuttera. Allí nos damos cuenta del verdadero horror, pues se exponen, sin ningún tipo de reparo, fetos, siameses aun unidos, miembros amputados, caras deformes, animales extraños, bebés nonatos... 

Corría el año 1719 cuando sus puertas abrieron al público, con la idea de informar y estudiar la medicina más extrema, ofreciendo siempre a los visitantes una copita de vodka para que tuviesen un poco de ánimo antes de presenciar todos estos horrores que ocupan, hoy en día, cinco enormes plantas.



Además de esqueletos reales colgados del techo y de las estanterías, se pueden observar también equipos médicos y biológicos, muchos de ellos utilizados en lo que fueron las personas que hoy están expuestas allí, observando cada movimiento de aquellos que nos atrevemos a poner un pie allí, en su forzado hogar.

Está considerado por muchos como un lugar maldito, en el que afirman haber escuchado gritos, susurros, lamentos... incluso el llanto de los bebés embalsamados. Arañazos y portazos se oyen cada noche, cuando los más prudentes abandonan este infierno en la Tierra. Desde luego, es un lugar donde los demonios de cada uno pueden salir a flote, donde nuestros miedos más irracionales nos harán sentir impotencia y rabia ante las pobres criaturas que no pueden descansar en paz, pues están expuestas como monos de feria.



viernes, 7 de julio de 2017

Crítica Wonder Woman de Patty Jenkins





Aunque Wonder Woman lleve dando guerra en el mundo del cómic desde la década de los 40. Al contrario que sus compañeros de Trinidad (Batman y Superman), ella aún ha tenido que esperar hasta este año para tener película propia. Y sí, el personaje ya ha aparecido en diversas series (sobre todo animadas exceptuando la protagonizada por Linda Carter) y alguna película de animación (salvo la de 2009 en todas como co protagonista o secundaria). Pero la película que hoy nos ocupa SÍ que está dedicada a la Princesa Amazona de Themyscira. Tras presentarse en Batman V Superman, por fin toca conocer de verdad la historia de Diana.

Esta película es importante a bastantes niveles. Para empezar, por ser la primera película protagonizada por un personaje de cómics de superhéroe femenino (no, no me olvido de películas como Catwoman o Elektra, pero esas es mejor olvidarlas). Logrando con esto por fin llevarle la delantera a Marvel Studios, quienes aún deben esperar a 2019 para poder estrenar su Capitana Marvel mientras siguen manteniendo a Viuda Negra en estatus de secundaria (y Jessica Jones pertenece al mundo de las series de Netflix).

Después está el tema de que hablando claro, esta película viene precedida de dos títulos que han recibido muchos palos (en crítica): Batman V Superman y Escuadrón Suicida. Por lo que Wonder Woman iba a ser observada con más lupa. Pero por suerte, la nueva propuesta del DC Extended Universe ha salido MUY bien del paso, contentando bastante a público y críticos y ofreciéndonos una gran película del género.




La película no pierde el tiempo en sumergir al espectador en todo el asunto de los Dioses Griegos y las Amazonas y en presentar a la princesa de todas ellas: Diana. Quien, al salvar a un piloto que se ve obligado a aterrizar de emergencia en la misteriosa isla, descubre que en el mundo exterior una terrible Guerra amenaza con poner fin a todo lo bello que hay en el mundo. Diana cree que ha llegado la hora de ser la heroína que el mundo necesita... ¿Pero de verdad la humanidad merece a Wonder Woman?

Si algo caracteriza a esta película es su ritmo ágil y su sencilla (que no simple) fórmula argumental. Alejada de la densidad de BvS y el desenfreno de Escuadrón Suicida y resultando una experiencia bastante refrescante para el seguidor del DC Extended Universe y una conocida y, por tanto, agradable para el espectador medio.

La película logra conjugar bastante bien tanto la parte fantástica y mitológica del relato con el contexto histórico elegido para presentar a Diana al mundo: La Primera Guerra Mundial. Una terrible etapa de nuestra historia reciente que se ha trasladado de excelente forma a la película. Haciendo contrastar los enfermizos escenarios del mundo de los hombres en pleno conflicto con la deslumbrante Isla Paraíso y ganándose una atractiva puesta en escena (pero que no logra distanciarse tanto del estilo "Snyderiano" mostrado hasta ahora como habríamos querido). Al igual que dota al film de una notable seriedad (aunque nunca pasándose mucho para mantener la calificación PG-13), sin escatimar en el toque humorístico aprovechando el viaje de descubrimiento de Diana y hasta tirando a uno más subido de tono gracias a la deshinibición de la amazona al nacer en esa, para nada, pudorosa isla y ser bien conocedora de esos 12 tomos del tal Clio

Tocando el tema de las escenas de acción es imposible no alabar el momento "Tierra de Nadie" que, tristemente, destriparon bastante los trailers. El resto son también buenas, pero adolecen de un uso EXCESIVO de la cámara lenta que en vez de hacer énfasis en momentos clave del film terminan por hacer ver peor el CGI y que la película parezca un spin-off de 300 (a la batalla en la playa de Themyscira me remito).




El Slow Motion no es la única lacra y herencia del estilo Snyder. En la recta final tenemos la ya manida pelea final que actúa a modo de déjà vu de la lucha contra Doomsday en BvS y que, además, afecta en el discurso anti-belicista que parecía que quería manejar el film. Esto seguramente viene debido a que el mismo Zack Snyder es uno de los artífices de la historia que ha condensado el libreto escrito por Allan Heinberg.

Si de algo hay que hablar es sin duda de la misma Wonder Woman. La elección de Gal Gadot no estuvo exenta de críticas por internet. La mayor parte de ellas principalmente iban dirigidas por el aspecto físico de la actriz. No consideraban que pudiese "llenar el traje", negándose a salir de la idílica y, en la mayor parte de los casos, imposible figura del personaje en los cómics. Su breve (pero efectiva) aparición en Batman V Superman ya sirvió para cerrar muchas bocas. Pero ahora es cuando la israelita termina de disipar las dudas de los más reacios. Sencillamente Gadot está MAGNÍFICA como Wonder Woman. Clavando tanto las escenas de acción (es cierto que más que nada logró el papel debido a su experiencia en escenas físicas) como en las que el personaje simplemente interacciona o hace cosas tan mundanas como disfrutar/descubrir un helado. La clave aquí está en mostrarnos el origen del personaje. En la película de la disputa del Caballero Oscuro y el Hombre de Acero, la Princesa Amazona se mostraba bastante cínica y ajena en su labor de heroína. Wonder Woman busca revelarnos el porqué de esta actitud. Pues en la primera mitad del film vemos a una Diana cándida y optimista. Empeñada en dar lo mejor en su rol de Defensora de la Humanidad y tratando de detener a cierto Dios de la Guerra quien cree que es el verdadero artífice del conflicto. Así es como el espectador empatiza fácilmente con el personaje y recibe de igual dolorosa manera la cruda realidad a la que tiene que enfrentarse Diana. De igual manera, nos da por fin una verdadera figura heroica a la que alabar y tener como rayo de esperanza (atentos a la reacción de las gentes del pueblo respecto a las que se ganan Batman y Superman).




Acompañándola tenemos a Steve Trevor (Chris Pine). Espía de la Inteligencia Británica que parece tener en su poder la clave para acabar con la Guerra y que en su huida da con el esquivo hogar de las Amazonas trayendo el conflicto con él. Aunque era muy fácil hacer que Chris Pine tratase de opacar al personaje de Gadot. En ningún momento se olvidan de que esta es la película de Diana. Y el personaje de Pine actúa como aliado y terminando por ser el interés amoroso (sub trama que visto en conjunto podría haberse suprimido pero que era muy difícil que se hiciese teniendo en cuenta la importancia de esta relación también los cómics). Hay gran química entre Gadot y Pine, lo que hace que el personaje de Steve no caiga tan fácilmente en el olvido u odio a pesar de que su desenlace recuerda horrores al del Steve de Marvel Studios en Capitán América: El Primer Vengador (con la que Wonder Woman acaba teniendo más paralelismos de los que debería).




Los secundarios cumple bastante. Creía que iban a manejar peor a la secretaria Etta Candy (Lucy Davis). Aunque bien es cierto que no pasa de alivio cómico. Connie Nielsen y, sobre todo, Robin Wright logran encarnar Amazonas tan geniales como la de Gadot. Y el grupo de aliados que acompañan a Diana y Steve logran con apenas un par de diálogos y momentos definirse mejor que todo el Escuadrón Suicida por mucha escena introductoria que estos tuviesen.

En cuanto a los villanos, es cierto que la cosa cojea bastante. El General encarnado por Danny Huston va de más a menos. Y la Dra. Veneno que da vida nuestra querida Elena Anaya está de lo más desaprovechada. Por no hablar de cierto momento en el que se les va la mano con lo de "villanos de opereta". Y luego está la verdadera amenaza de la que no quiero hablar mucho para no entrar en el terreno de los spoilers. Pero que queda a merced de los excesos de la bombástica recta final.




La BSO de Rupert Gregson-Williams acompaña a la perfección las imágenes. Enfatiza bastante los momentos emotivos e incluso reutiliza el Is She With You? para, espero, afianzarlo como tema representativo del personaje.

Patty Jenkins dirige con buena mano, además de notarse un gran amor por el personaje. Muchos ya respiramos tranquilos al saber que la secuela de Wonder Woman seguirá teniéndola tras las cámaras.

La película no logra desarrollar todo lo bien que podría los temas anti-belicistas y feministas que presenta. Pero aún así se descubre como una gratificante aventura que espero que cree escuela y que permita darnos más buenas historias de superheroínas como Wonder Woman.




Lo Mejor: Gal Gadot. La primera parte del film.

Lo Peor: El excesivo uso del Slow Motion y la recta final.



martes, 4 de julio de 2017

El terror en la mochila: Clínica Psiquiátrica Sykehus Lier (Noruega)



Hoy me he levantado con ganas de juerga, así que me he colgado la mochila, me he montado en mi escoba y me he largado a Noruega. Concretamente, me he perdido entre los muros de la clínica psiquiátrica Sykehus Lier. 

Este hospital está situado a media hora de Oslo y tiene una historia muy oscura detrás, casi tanto como la de cada uno de nosotros. Como solía ocurrir en estos sitios y, bajo el nombre de Dios, hicieron muchos experimentos con los pacientes. No se saben los motivos, pero en 1985 cerraron misteriosamente 4 de los 12 edificios que forman el complejo, estando hoy en día los otros aun en funcionamiento. En los cuatro módulos abandonados, aun permanecen los objetos personales de los pacientes, sus camas y los muebles testigos de aquel infierno.



Cuentan las ¿malas? lenguas que los visitantes de los edificios activos, se quejan de arañazos, lamentos, llantos, golpes y gritos procedentes de los módulos abandonados. Allí perdieron la vida muchas personas inocentes, a mano de monstruos que tenían por deber era cuidar de ellos, pero que se convirtieron en verdugos que los quemaban, apalizaban y privaban de agua y comida.


¿Os atrevéis a venir conmigo?

lunes, 26 de junio de 2017

Reseña de The Witcher: La Casa de las Vidrieras de Paul Tobin




Geralt de Rivia es el protagonista de las novelas de fantasía que conforman La Saga del Brujo, que el escritor polaco Andrzej Sapkowski comenzó a publicar desde 1992. Pero aunque el personaje logró tener una adaptación cinematográfica en 2001 (a falta de ver qué éxito tendrá la anunciada serie de The Witcher que está preparando Netflix), el personaje y su mundo lograron reconocimiento y fama mundial gracias a su salto al terreno de los videojuegos con la compañía polaca CD Projekt Red. Y en su afán por querer seguir expandiendo y dar a conocer la obra de Sapkowski, se unieron a la editorial Dark Horse Books para que Geralt se pasease por las viñetas.




La Casa de las Vidrieras es la primera miniserie de esta colección de cómics sobre The Witcher. Y sin ninguna duda es un comienzo estupendo para presentar esta serie de historias complementarias y que puede servir para captar a unos cuantos nuevos seguidores de las aventuras de este particular cazador de monstruos.

"Geralt se topa en mitad del camino con un hombre que trata de advertirlo de un peligroso monstruo que antes era su esposa. Ambos acaban adentrándose en una casa en medio del bosque para escapar de las amenazas del exterior. Pero la casa puede ser la que responda a la pregunta de quién es el verdadero monstruo".

Este cómic parece querer remitirnos a las dos primeras entregas de la saga literaria (El Último Deseo, La Espada del Destino), que se componían de relatos en los que se nos presentaba alguna aventura y cacería de Geralt. Y, aunque no se nos dan datos para situarla cronológicamente en la saga, fácilmente podríamos colocarla entre esas historias.




Tenemos un tímido vistazo a este universo y se nos dan los detalles y elementos justos y necesarios para poder entender al personaje. Pero lo que de verdad importa en La Casa de las Vidrieras es esa historia de misterio sobrenatural en la que se ve envuelto Geralt. Una que hace que el cómic juguetee con el género de terror, lo que hace que la lectura convenza a más lectores que solo a los fans de la fantasía épica. Es en este punto donde se nota la importancia de la elección tanto del guionista como del dibujante.

Paul Tobin lleva ya unos años haciéndose cargo de los cómics de famosas franquicias como Plants Vs Zombies, Fallings Skies, Prometheus. Y su trabajo en Colder lo valida como todo un seguro a la hora de idear el libreto de esta historia que nos remite a las leyendas de terror y los clásicos cuentos de casas encantadas




El guión es bastante solido, se centra del todo en presentarnos esta historia que se amolda al universo ideado por Andrzej Sapkowski pero sin zambullirse de lleno en él. Siendo un buen punto de partida para el neófito. 

Puede que los lápices de Joe Querio no sean los más idóneos para acompañar al libreto de Tobin, la verdad. A la hora de representar los horrores y criaturas se muestra bastante solvente (no por nada está siendo dibujante de A.I.D.P.), pero con los personajes humanos y las escenas de acción parece que transmite una sensación de dejadez que no ayuda mucho. 

En definitiva, The Witcher: La Casa de las Vidrieras se descubre como una grata lectura complementaria al resto de historias de Geralt de Rivia que entretendrá tanto a viejos fans del personaje como a nuevos que se estén pensando adentrarse en este oscuro mundo de fantasía.




Psicofonía: Cross Road Blues (Robert Johnson)




Bienvenidos a una nueva sección en la que os contaré curiosidades sobre canciones que, según las leyendas, ocultan mensajes satánicos. ¿Verdad o mentira? Juzgar vosotros mismos. Bienvenidos a la sala musical de Castle Rock Asylum.



Robert Johnson murió misteriosamente en 1938 a la edad de 27 años, entrando así en la ya conocida lista de la maldición de los 27, la misma en la que mi padre me dijo que yo entraría. Que se joda la muerte, que ya tengo 28.  

Su leyenda comienza con Johnson llegando a un acuerdo con el diablo en una intersección de su ciudad natal para convertirse en el mejor intérprete de Blues de su época. Escribió su canción "Cross Road Blues" dos años antes de su muerte. Desde entonces, cualquier persona que ha interpretado la canción ha sido acompañada por la desgracia

Eric Clapton interpretó una versión de la melodía con su entonces banda Cream, y tras esto perdió a su hijo de dos años de una trágica caída desde una ventana de un hotel. La banda Lynyrd Skynyrd también hizo una cover de la canción, y estuvo involucrada en un trágico accidente de avión que mató a tres de sus componentes y al gerente de la gira. Además, el guitarrista Allen Collins sufrió un accidente de coche en 1986 que mató a su novia. The Allman Brothers también tocaron la melodía a lo largo de su carrera, y Duane Allman murió en un accidente de  motocicleta en 1971. Un poco más de un año después, bastante cerca, Barry Oakley murió también en otro accidente de moto. 

¿Os atrevéis a versionarla?




viernes, 23 de junio de 2017

Crítica Ghost In The Shell: El Alma de la Máquina de Rupert Sanders





En la mente de muchos aún están los despropósitos cinematográficos cometidos sobre adaptaciones americanas de obras del manganime japonés como Speed Racer. Pero, sobre todo, está el sangrante caso de la (per)versión titulada Dragon Ball: Evolution. Por lo que el anuncio de que Ghost In The Shell sería adaptado por dos grandes estudios americanos como lo son Dreamworks y Paramount Pictures no recibió muchos aplausos (a lo que se le unió tiempo después el controvertido tema del "white washing" como se comentará un poco más abajo). Además, estamos hablando sobre una de las obras más queridas e influyentes en el género de la ciencia ficción. Y más específicamente hablando: en el cyberpunk.





Ghost In The Shell ve la luz en 1989, año en el que el mangaka Masamune Shirow nos descubre esta fascinante historia sobre un futuro en el que los límites del ser humano y la concepción del ser se desdibujan gracias a implantes robóticos y neurocerebrales. Pero no sería hasta 1995, cuando la obra sería reconocida mundialmente gracias a la película de animación dirigida por Mamoru Oshii. A partir de ahí tenemos una secuela por no hablar de varias series y videojuegos que expanden el universo de Shirow (a la vez que desvirtúan la concepción transcendental y filosófica primigenia para centrarse en la acción y el apartado estilístico). A la que se une esta nueva versión en live-action.

Si bien no estamos ante otro nulo intento como las dos anteriores mentadas, apenas puedo darle un notable. Siendo una película que apenas aprovecha la fuente original a adaptar y prefiere ser una decente película de acción futurista con algún que otro intento de ser algo más.





La película nos sitúa en un futuro dominado por la tecnología que incluso ha permitido que nuestra protagonista consiga un cuerpo completamente cibernético con el que ser el mayor activo de la Sección-9. Un cuerpo policial especializado en el ciber-crimen. Pero tras un encuentro con un misterioso hacker, la Mayor comenzará a cuestionarse todo en lo que cree. ¿Quién es en realidad? ¿Seguro que sus aliados no son sus enemigos y viceversa?

Lo primero que destaca y es lo que más se valora es su puesta en escena y diseño de producción. Está claro que en estos puntos los responsables se han esmerado y nos ofrecen un universo sci-fi totalmente fascinante e inmersivo en el que merece la pena perderse. Pero es una lástima que al final se centren tanto en el Shell y dejen de lado el Ghost. Lo que debería ser el verdadero motor de la película.





Y sí, la película logra recordarnos estar ante una adaptación de Ghost In The Shell. Aunque desvirtuada, la esencia se puede sentir. E incluso toman bastantes elementos y momentos no solo de la película del 95. Pero los problemas comienzan cuando trata de abrir un nuevo camino.

A pesar de ser un verdadero fanático de la película de Oshii, estaba a favor de que esta no fuese un simple calco y que apostase por una nueva visión. Pero esta acaba resultando una soberana decepción. Tratando temas de lo más trillados y con poco acierto y dejando bastante de lado los que de verdad hacen grande a Ghost In The Shell.

Rupert Sanders, director de la infumable Blancanieves y la Leyenda del Cazador, vuelve a demostrar ser alguien que busca lo visual por encima de lo narrativo. A esto se le junta un superficial libreto escrito sin mucho acierto por varias manos.

Hablar del reparto es hablar de la elección de Scarlett Johansson como protagonista. Algo que ocasionó que se vertiesen ríos de tinta virtual sobre el criticado tema de los cambios de raza de los personajes. Siendo en este caso una actriz caucásica encarnando a un personaje aparentemente japonés. En este tema entró hasta el creador original de la obra e incluso se preguntó a varios japoneses que se mostraron bastante contentos con el fichaje. Incluso la película trata de justificar esto, por lo que las quejas son infundadas. Aunque sí que es cierto que la elección de Scarlett no es casual y su experiencia en el cine de acción equilibró bastante la balanza a su favor. Además, su actuación no se queda solo en las escenas de acción. La actriz logra trasladar la mar de bien al personaje al live-action e incluso aprovecha que esta versión decide humanizar más al personaje para resultar más carismática y atractiva al gran público que el personaje original.





A duras penas le sigue el paso Pilou Asbæk dando vida a Batou, quien queda bastante relegado en el papel de "compañero de la prota". Pero peor lo tienen el resto de integrantes de la Sección-9 que quedan como simples y anecdóticos secundarios (Togusa apenas tiene unas líneas de diálogo para mencionarnos que es de los pocos sin implantes). Y por suerte, la presencia inherente del gran Takeshi Kitano logra que su aparición como el Jefe Aramaki no caiga en el olvido. Como sí que ocurre con la actriz francesa Juliette Binoche.

El tema villanos es uno de los mayores puntos negativos de la película. El personaje de Michael Pitt resulta ser una mezcolanza de un antagonista de la serie Stand Alone Complex y el Titiritero del clásico del 95, pero al que se le añade una trama que conecta directamente con la Mayor. Algo que apenas se aprovecha e incluso pierde totalmente el interés en la recta final. Seguramente el mayor problema de esto sea el villano de fondo, que resulta ser el típico empresario sin escrúpulos mil y unas veces visto en esta clase de películas.





Clint Mansell ha hecho un gran trabajo con la BSO. No quedando a la sombre de lo que hizo Kenji Kawai con la cinta del 95 y amoldándose a esta nueva visión.

Algo que no me gustó mucho (a parte de ciertos fallos argumentales e incoherencias) es el que en su último acto la película muestre unas descaradas intenciones continuistas. Dando la sensación de que la película empieza cuando termina y perdiendo mucho al valorarla como obra independiente. Comprendo las ganas del estudio por querer explotar este universo, pero se tiene que entender que antes de eso hay que saber presentarlo.

Ghost In The Shell no es la gran adaptación de un animanga, pero tampoco termina convirtiéndose en un verdadero despropósito. Presenta al gran público este universo cyberpunk bastante suavizado y centrándose más en la acción, pero el excelente apartado visual y artístico se convierte en un gran reclamo para visionarla. Sirve, además, como aperitivo para el verdadero espectáculo cyberpunk de este año: Blade Runner: 2049.





Lo Mejor: Su puesta en escena. Scarlett Johansson cerrando bocas.

Lo Peor: La nueva historia resulta ser un insípido cóctel de clichés ya vistos. El sentirla una "vendesecuelas" sin alma. 



miércoles, 21 de junio de 2017

El terror en la mochila: La mansión embrujada de Rose Hall (Jamaica)



Hoy me largo al Caribe. Pero no, no penséis que voy a meter mi cuerpo serrano en aguas cristalinas mientras le meto una pajita a un coco y me pongo roja como una guiri en Benidorm. No. Yo me voy a Jamaica, concretamente a visitar la mansión embrujada de Rose Hall.

Está situada a unos 12 kilómetro de Montego Bay, en lo alto de una colina con vistas al mar. Durante el siglo XVIII, Jamaica estaba llena de esclavos venidos de África que eran obligados a trabajar en las plantaciones de azúcar. Muchas mansiones se dedicaban a explotarlos, pero Rose Hall estaba en cabeza.  George Ash, su propietario, le puso ese nombre cuando se casó con su prometida Rose. Dos años después, George muere y Rose se casó hasta tres veces más. Un sobrino-nieto de su último marido hereda esta impresionante mansión y ahí es cuando empieza esta historia a resultar aterradora y sangrienta. Cuando John heredó la propiedad, se casó con Annie Mae, a la que sus esclavos llamaban La Bruja Blanca de Rose Hall.


Annie empezó a sacar su lado oscuro. A los once años perdió a sus padres y se crió en un orfanato con una sacerdotisa vudú que le enseñó magia negra y múltiples formas de tortura. Al morir su cuidadora, Annie se trasladó a Jamaica y se casó con John. Corría el año 1820.

Envenenó a su marido y clausuró la habitación donde murió para que nadie se enterase de lo ocurrido. Más tarde, apuñaló a su segundo esposo y estranguló al tercero. Tenía 2000 esclavos a su servicio, a los que utilizaba también como amantes. Tenía una mazmorra que utilizaba para sus macabros juegos: abusaba de ellos, los encadenaba, los marcaba con fuego y luego, cuando saciaba su apetito sexual, los ejecutaba.

Algunos intentaron escapar de allí, pero ninguno lo lograba. Annie había instalado grandes cepos con los que les daba caza. Además, cuando apresaba a alguno tratando de huir, su castigo era terrible, ya que sacrificaba a los hijos del pobre prófugo y usaba los huesos para sus rituales.

Cuando se abolió la esclavitud, muchos se unieron y entraron a la fuerza en Rose Hall, mataron a la Bruja Blanca, desfiguraron su cadáver y lo tiraron por la ventana.

En la actualidad, la mansión está abierta a los visitantes y se mantiene casi igual que cuando Annie vivía en ella. Durante los trabajos de restauración, aparecían manchas de sangre en las paredes, justo en la habitación en la que Annie acuchilló a su esposo.

Curiosidad: En el año 1931, H.G. Lisser escribió un libro basado en esta historia, La bruja blanca de Rose Hall, que también sirvió al grupo de rock Coven para grabar uno de sus temas.

Fuentes:

viernes, 16 de junio de 2017

La Momia de Alex Kurtzman





La historia de Universal Pictures ha estado muy marcada por una serie de películas que adaptaban varias novelas de terror y ciencia ficción y otras tantas producciones originales que acabaron conformando un conocido y querido ciclo denominado Monstruos Clásicos, que alberga títulos como Drácula, Frankenstein, El Fantasma de la Ópera, El Hombre Invisible... Convirtiendo de forma instantánea a estos personajes en iconos de la cultura popular.




Uno de los más famosos Monstruos Clásicos es La Momia, que vio la luz un año después del estreno del Drácula que encarnó Bela Lugosi. De hecho, la película dirigida por Karl Freund, se asemeja bastante a la adaptación de la novela de Bram Stoker, hasta el punto de poder tildarlo de remake encubierto. Pero lo cierto es que ya tan solo la criatura que presenta marca bastante la diferencia con la película del vampiro más famoso de la historia.

"Imhotep, un antiguo sacerdote egipcio cuyo cuerpo acabó siendo momificado es descubierto y resucitado por unos arqueólogos para, poco tiempo después, hacer todo lo posible por devolver la vida a su antiguo amor reencarnado en una joven de El Cairo".

Además de ser el monstruo de Frankenstein, el actor Boris Karloff tiene su otro gran papel al dar vida (y nunca mejor dicho) a esta momificada criatura que rápidamente caló en el imaginario colectivo. No se tardó en hacer una saga con otra momia, y a lo largo de los años otras tantas cintas trataron de emular a la película de Freund sin mucho éxito. No fue hasta 1999 cuando Stephen Sommers actualizó a esta criatura en una película que daba más rienda suelta a la aventura, comedia y acción para hacerla más accesible al gran público. Esta nueva Momia gozó de una secuela bastante disfrutable y de una tercera entrega de lo más olvidable y que hizo que la criatura volviese a ser enterrada en las arenas de Hollywood... Hasta ahora.

Hay algo más que el interés en darle un nuevo lavado de cara a La Momia, pues resulta que Universal Pictures está más que decidida a volver a poner en boca de todos a sus Monstruos Clásicos creando su propio Universo Cinematográfico a la vista de lo bien que le está yendo a Marvel Studios. Es así como esta película supone el inicio del denominado Dark Universe que, la verdad, comienza con el pie izquierdo.

Cabe aclarar que la idea de un Universo Cinematográfico con estos personajes no es para nada nuevo. La propia Universal ya vio el filón hace muchos años realizando crossovers como Frankenstein y el Hombre Lobo, La Mansión de Frankenstein, Abbott y Costello contra Los Fantasmas...  Stephen Sommers tuvo la oportunidad de montarse su particular "Universo Monstruoso" en 2004 con el Van Helsing de Hugh Jackman. Y apenas hace tres años que Drácula: La Leyenda Jamás Contada amenazó con ser el verdadero inicio del Dark Universe (de hecho, incluso podía haber funcionado como saga propia, pero la película fue un fracaso tanto en crítica como en taquilla). Pero es ahora cuando Universal se ha puesto de verdad en serio, aunque sin tener muy claro el enfoque ni ser verdaderamente conscientes del interesantísimo concepto que tienen entre manos. Porque si las próximas películas de este UC van a ser como esta nueva La Momia, dudo mucho que incluso los más fervientes fans de estas criaturas (como un servidor) vuelvan a pasar por taquilla. Obligados a volver a recluirnos en nuestros lóbregos castillos y criptas para visionar los clásicos una y otra vez. Pues este enfoque no podría ser más contraproducente para estos personajes (si no, volver a preguntarle al Drácula de Luke Evans).




Se nota demasiado las ganas de Universal por hacer que este Dark Universe sea todo un exitazo. Lo que nos hace recordar que Warner Bros con su DC Extended Universe también se entregaron a las prisas y al deseo de hacer caja rápida y aún están dejando que Wonder Woman cure sus heridas críticas y financieras. Para tratar de asegurarse los beneficios, han decidido volver a apostar por replicar la "fórmula Sommers", haciendo que la acción y aventuras prime por encima del terror. Buscando un público más actual y pervirtiendo la esencia de estos clásicos. 

El trasladar la acción de la película a la actualidad solo queda bien en una de las primeras escenas que nos remiten a recientes sucesos en Oriente Próximo. Por lo demás, esta decisión no ayuda a crear un buen ambiente para el resto de la película, que acaba siendo bastante clónica. 

Cierto que tendremos nuestra ración de Antiguo Egipto, pero la primera vez que lo tenemos está bastante mal utilizado (y lo peor es que repetirán varias mismas escenas, dejando bastante patente la terrible labor en la sala de montaje) y las escenas oníricas del desierto parecen más bien anuncios de colonia. 




No perdamos tiempo en hablar del gran problemón de la película. Y ese es el tener a Tom Cruise como protagonista. Este conocidísimo actor especializado en cine de acción se deja caer en esta producción como claro reclamo comercial. Sin duda, el tener el nombre de Tom Cruise de seguro que hace que más de uno visite la sala de cine. Y de no haber sido contratado para solo eso y se hubiese amoldado al conjunto de la película, no habría pasado nada. Pero el personaje que encarna Cruise en esta película no podía estar más fuera de lugar. Con él nos da la sensación de estar viendo una versión alternativa de Misión Imposible más que una película de La Momia. Es inevitable pensar en el aventurero que encarnó Brendan Fraser en las películas de Sommers. Que si bien se presentaba como un héroe de acción socarrón, no parecía sacado del contexto del film, cosa que sí ocurre con Cruise en esta película a la que, además, hay que sumarle el que esta gire en torno de él. Un GRAVÍSIMO error. Aunque sí que he de admitir que se nota que, aún con todo, Cruise se entrega al papel, algo que hay que aplaudir. 




Al final, el personaje que da título a la película se ve relegado nuevamente a secundario (lo que ya ocurrió con el Imhotep de las películas de Sommers, ojo). Y es una verdadera lástima, pues Sofia Boutella está INCREÍBLE en su papel de vengativa No-Muerta y resulta ser, claramente, lo mejor del film.

Olvidémonos de los cuatro casposos de siempre que de seguro habrán vomitado bilis en internet con la decisión de que, esta vez, La Momia sea una mujer (a lo que habría que remitirles a la Anck-Su-Namu de las dos primeras pelis de la trilogía de Sommers). No había necesidad de tratar de emular a Karloff. Y la vía libre que se les abrió ha permitido dar vida a la Princesa Ahmanet. Una estupenda reinvención de Imhotep que se presenta con una caracterización espectacular y muy vistosa (aunque quede en el aire el porqué y funcionamiento de esa doble pupila), a lo que se le une la estupenda interpretación de Boutella y que pedía a gritos más tiempo en pantalla y relevancia (el componente romántico de la película original está ahí pero no logran sustentarlo). Siendo la verdadera cara del Dark Universe (porque si piensan que ese tiene que ser Tom Cruise, que salgan ahora mismo de su error) y una notable reinvención de la criatura.




Acompañando al personaje de Cruise tenemos a Annabell Wallis, cuyo personaje acaba siendo relegada al simple interés amoroso por muchos conocimientos y relevancia que se le otorguen a su personaje. Y esto acaba en desastre debido a la nula química que hay entre ella y Cruise, lo cual hace que automáticamente todas sus escenas se sientan fuera de lugar (y no hay pocas).

Russell Crowe se deja ver en la película con un personaje que, supuestamente, será quien sustente este Universo Cinematográfico de Dioses y Monstruos y que se guarda una de las mejores escenas de la película (a pesar de lo pobre de los efectos digitales a la hora de recrear su "Lado Oscuro"). Pero al igual que La Momia de Boutella, se ve muy dejado de lado por culpa de Mr. Cruise.

A todo esto no hay que negar que la película cumpla en su misión de entretener, aún a costa de tragarse unos cuantos topicazos y alguna que otra abochornante escena, pero a la hora de manejar el ritmo de la película, esta logra mantener atento al espectador hasta los créditos finales. Alex Kurtzman es bastante primerizo en esto de dirigir (este es su segundo trabajo). Pero como productor tiene una carrera bastante longeva y muy marcada por las superproducciones y películas de acción. Esta experiencia queda bien patente en la película.




Y aunque la acción y la aventura reinen en esta producción, el aficionado al terror aún tendrá unos cuantos momentos que agradecerá ver. El primer ataque de la resucitada Amhanet y la "ratonil" primera escena junto a Nick Morton dejan claro que, de querer hacerse, este Dark Universe podría reconducir su camino. Y seguro que le gustará captar los homenajes, como el que se intuye a los Muertos Vivientes de Amando Ossorio en unos de los acólitos de Amhanet, el (bastante) innecesario momento rostro en la tormenta de arena, que tan grabada se quedó en nuestra memoria al verlo en 1999. Y está bastante bien el que han hecho a Un Hombre Lobo Americano en Londres a costa de la condición que sufre el personaje de Jake Johnson (ESE debería haber sido el estilo de humor que tendrían que haber utilizado).

¿Y cómo funciona esta película como inicio del Dark Universe, me preguntaréis? Pues malamente, la verdad. Sí, tenemos guiños (ojo a uno que han dejado a La Momia de Sommers) y varios easter eggs. Y el personaje de Crowe y su organización (¿era necesario tener más paralelismos con el UCM?) nos hacen, cuanto menos, enarcar una ceja con curiosidad. Pero todo se muestra de forma muy tímida (lo que desentona al tener en cuenta que antes de empezar la película nos muestran en toda su gloria el logo de Dark Universe) y quedando también de lado para que la historia del personaje de Cruise se desarrolle sin mucho impedimento. De todos modos, las semillas están plantadas. Y solo queda rezar a Set, Satanás, o como quieran llamarlo, para que la oscura cosecha salga bien provechosa (supuestamente la próxima película será la nueva versión de La Novia de Frankenstein por Bill Condon en 2019).




Esta película funciona a medio gas como actualización del clásico de Universal. Si bien se ha hecho un gran trabajo al concebir el lavado de cara de esta criatura, la cosa queda opacada al intentar volver a replicar la fórmula que le funcionó bastante bien a Stephen Sommers allá por 1999. A lo que se le suma lo fuera de lugar que está Tom Cruise y su personaje. Todo esto logra que esta nueva versión se sienta como otro blockbuster veraniego más. 

Ojalá Universal se replanteé de verdad todo este UC que ya cuenta con unos grandes actores en nómina (Javier Bardem, Johnny Depp y los rumoreados Dwayne Johnson y Angelina Jolie). Que no se deje llevar por querer emular a los superhéroes y la acción de Marvel Studios y que de verdad se impregnen de lo que hizo grande a estas películas que se convirtieron en clásicos para que su Mundo de Dioses y Monstruos sea algo digno de verse y disfrutarse.




Lo Mejor: La Momia de Boutella. El personaje de Russell Crowe.

Lo Peor: Tom Cruise. El erróneo enfoque de este Dark Universe y lo mal que empieza.